Lourdes

19th Mar 2016
camping lourdes

Camping près de Lourdes

Troisième ville de pèlerinage du culte catholique dans le monde, Lourdes accueille chaque année 6 millions de visiteurs pèlerins et deuxième grande ville hôtelière de France, Lourdes est une destination à ne pas manquer. Votre camping est à une heure Lourdes. Une excursion à ne pas rater durant votre séjour en Pyrénées.

Cette réputation acquise grâce aux apparitions de 1858 a changé profondément la ville. Mais Lourdes initialement était déjà un lieu chargé d’histoire.

Lourdes carrefour des vallées pyrénéennes

Surnommé le « verrou du Lavedan« , situé dans l’ancienne province de Gascogne, le site de Lourdes est occupé depuis des temps très anciens (13000 ans avant notre ère). Les fouilles archéologiques systématiques faites aujourd’hui n’ont pas été rendues possibles à cause de la transformation rapide de la ville issue par   l’engouement provoqué par les pèlerinages. Mais il est certain qu’au regard des quelques vestiges retrouvés, Lourdes était sans doute un site majeur dans ces vallées des Pyrénées.

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Site antique reconnu grâce aux pans de muraille retrouvé sur la ville, Lourdes était initialement un oppidum remplacé au Moyen âge par un château, siège du Comte de Bigorre. Ayant une position très stratégique, à partir de la croisade des albigeois, il sera disputé pendant tous les conflits qui ont secoué le Royaume de France notamment la guerre de Cent ans, pendant laquelle il passe aux mains des anglais. Car Lourdes étant le carrefour de deux axes majeurs (vers l’Espagne et l’axe reliant Toulouse à l’atlantique) est un marché de grande envergure à cette époque qui rapporte des richesses à qui tient le château. En 1407, Lourdes, après un siège difficile, revient au Royaume de France.

Pendant les guerres de religion, des lieux de culte sont détruits mais la ville saura tirer partie de ses atouts en devenant un lieu de repos pour les soldats blessés, étant sur la « route des bains ». La ville se développe au fil des siècles.

Avec la paix signée avec les espagnols, le château perd son importance jusqu’à la Révolution où il devient un lieu de stockage des armes et des munitions des armées révolutionnaires. Avec la paix retrouvée, le château est démilitarisé. Aujourd’hui, il ne reste du château que la tour rectangulaire de Ganarvie.

 

Lourdes, capitale des pèlerinages de France

Lourdes, au XIXe s est une bourgade rurale qui vit de l’élevage et de ses carrières de pierre. Un évènement exceptionnel va changer sa destinée: En 1858, Bernadette Soubirous voit plusieurs fois, dans la grotte de Massabielle, la Vierge Marie. Dès lors, les habitants sont pris d’une grande ferveur qui incite le maire de l’époque à interdire l’accès de la grotte. Mais sous la pression populaire et de l’intervention de l’impératrice Eugénie, l’épouse de Napoléon III, la grotte est réouverte.

Les apparitions seront reconnues alors par l’Evêque de Tarbes: le succès de Lourdes ne se démentira plus avec aujourd’hui plus de 2000 guérisons inexpliquées par le corps médical dont 69 reconnues comme miraculeuses par l’église.

A partir de ces reconnaissances, Lourdes changera de visage.

Lourdes, sa grotte et ses 2 églises

Au dessus de la grotte sont édifiées deux églises, la Basilique du rosaire et la Basilique de l’immaculée Conception. Lourdes est déclarée cité mariale.

Malheureusement, pour construire le « boulevard de la grotte », la cité médiévale est abimée par l’élargissement des rues et les terrains sont lotis pour réaliser un parc hôtelier et des boutiques afin d’accueillir les pèlerins toujours plus nombreux. Un tramway est aménagé pour se rendre à la grotte et au funiculaire du Pic de Jer, promenade à ne pas manquer qui offre un panorama de la ville et de la vallée incomparable.

Le site des Sanctuaires s’étend sur 21 hectares. L’imposante basilique Saint Pie X en béton et l’église de la Dormition-de-la Vierge ont élargi le nombre d’églises.

Lourdes détient le record de cierges offerts et de ce fait, le métier de Feutier n’existe que dans cette ville. Ils sont chargés de nettoyer les brûle-cierge tous les soirs et d’évacuer ainsi les 600 tonnes de cire brûlées chaque année!!!

A noter le Lac de Lourdes est classé site Natura 2000.

Cette ville, même si l’on ne pratique pas le culte catholique, est un endroit unique à découvrir de par son originalité et son urbanisme si particulier.

Des parcours visites sont proposées pour découvrir la ville:

– Evocation de lourdes au Moyen-âge

– Chemins de vie de Bernadette

-Découvrir Lourdes avec les enfants

– Trois Basiliques, trois arts: le vitrail, la mosaïque et le gemmail (superposition de fragment de verre)

Pour plus de renseignements

Office de Tourisme
Place Peyramale
65100 LOURDES
tel 00.33.(0)5.62.42.77.40

http://www.lourdes-infotourisme.com

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